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// Portraits

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// Verdun

Zuerst wurden die Häuser reihenweise durch Kugelhagel und Brand zerstört; die Dächer stürzten ein, durchlöcherte verbrannte Mauern stürzten auf die Straße, in den Garten mitsamt ihren schiefen, krummen Dachgebälk, ihrer geschändeten Intimität, ihren Bettresten und Matratzen. Der Gestank eines Massengrabs hängt in der Luft.
Nicht weit von den alten Toten des verwüsteten zivilen Friedhofs, dessen Gräber offen liegen, liegen die neuen Toten in Horizontblau oder Feldgrau. Die Heftigkeit der Kämpfe hat alles zersprengt. Die Granaten sind auf die mit dem Blut der Kämpfenden getränkten Ruinen niedergeprasselt. Sie waren übersät mit Leichen, von den Ratten schon angefressen und in einem fortgeschrittenem Zustand der Verwesung, übersät mit den Überresten von Kriegsgerät, verrosteten Gewehren, abgebrochenen Schaufeln, Stacheldraht.

[Dix mois a Verdun, Abbe Theillier De Poncheville]

Verdun ist eine friedliche Stadt. Wenn man heute durch Verdun läuft, fällt es ausgesprochen schwer, sich die Greuel, die sich vor hundert Jahren dort abgespielt haben, auch nur ansatzweise vorzustellen.

Es scheint fast so, als ob diese Stadt geradezu zwanghaft zur Normalität zurückfinden will. Die Schrecken des ersten Weltkrieges sind dennoch allgegenwärtig: das Umland ist noch immer zernarbt von Schützengräben und Granattrichtern, an quasi jeder Straßenecke gibt es Soldatenfriedhöfe, Monumente, Denkmäler und im Umland komplett zerstörte (und nicht wieder aufgebaute) Ortschaften, welche aber immer noch einen Bürgermeister haben.

Es finden sich überall Spuren dieser Glanzzeit der “Krone der Schöpfung”.

Trotzdem: Verdun ist ein trauriger, friedlicher Wohlfühlort (so widersprüchlich das auch klingen mag) – und erinnerte mich von der Atmosphäre her ein wenig an Ljubljana.

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