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// Verdun

Zuerst wurden die H√§user reihenweise durch Kugelhagel und Brand zerst√∂rt; die D√§cher st√ľrzten ein, durchl√∂cherte verbrannte Mauern st√ľrzten auf die Stra√üe, in den Garten mitsamt ihren schiefen, krummen Dachgeb√§lk, ihrer gesch√§ndeten Intimit√§t, ihren Bettresten und Matratzen. Der Gestank eines Massengrabs h√§ngt in der Luft.
Nicht weit von den alten Toten des verw√ľsteten zivilen Friedhofs, dessen Gr√§ber offen liegen, liegen die neuen Toten in Horizontblau oder Feldgrau. Die Heftigkeit der K√§mpfe hat alles zersprengt. Die Granaten sind auf die mit dem Blut der K√§mpfenden getr√§nkten Ruinen niedergeprasselt. Sie waren √ľbers√§t mit Leichen, von den Ratten schon angefressen und in einem fortgeschrittenem Zustand der Verwesung, √ľbers√§t mit den √úberresten von Kriegsger√§t, verrosteten Gewehren, abgebrochenen Schaufeln, Stacheldraht.

[Dix mois a Verdun, Abbe Theillier De Poncheville]

Verdun ist eine friedliche Stadt. Wenn man heute durch Verdun läuft, fällt es ausgesprochen schwer, sich die Greuel, die sich vor hundert Jahren dort abgespielt haben, auch nur ansatzweise vorzustellen.

Es scheint fast so, als ob diese Stadt geradezu zwanghaft zur Normalit√§t zur√ľckfinden will. Die Schrecken des ersten Weltkrieges sind dennoch allgegenw√§rtig: das Umland ist noch immer zernarbt von Sch√ľtzengr√§ben und Granattrichtern, an quasi jeder Stra√üenecke gibt es Soldatenfriedh√∂fe, Monumente, Denkm√§ler und im Umland komplett zerst√∂rte (und nicht wieder aufgebaute) Ortschaften, welche aber immer noch einen B√ľrgermeister haben.

Es finden sich √ľberall Spuren dieser Glanzzeit der “Krone der Sch√∂pfung”.

Trotzdem: Verdun ist ein trauriger, friedlicher Wohlf√ľhlort (so widerspr√ľchlich das auch klingen mag) – und erinnerte mich von der Atmosph√§re her ein wenig an Ljubljana.

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